Елена Щетинина, критик

Современная российская фантастическая проза в большинстве своем размазана настолько тонким слоем между парой десятков серий (которые после усушки и утруски сведутся к трем-четырем стандартным темам), что любое произведение, которое стоит особняком от подобной «обоймы», неизбежно привлекает к себе пристальное внимание.

Роман «Революция крови» Артема Бука не только не относится ни к одной из популярных серий (ну не считать же за таковые солянки навроде «Женское фэнтези»!), но и аккуратно меняет свою жанровую принадлежность по мере того, как развивается сюжет. Если вначале кажется, что все идет к тому, что перед нами более-менее классический остросюжетный детектив (дано: убитая подруга героя; надо: найти убийцу и выйти на заказчика), то буквально через пару страниц повествование трансформируется уже в детектив шпионский, а чуть позже автор густо перчит криптоисторией и приправляет еще несколькими – не стоит раскрывать все секреты повествования – жанровыми маркерами.

В итоге на выходе мы имеем крепко сбитый, так называемый «мужской», фантастический роман, насыщенный действием, сменой локаций, и циркуляцией персонажей. Однако при этом его возрастной рейтинг нельзя поднять выше «16+» – текст достаточно целомудренен, да и не грешит смакованием кровавых подробностей, несмотря на плотность драк и боевых действий.
При всем том, что протагонист романа представляет собой классический типаж Избранного, он не является супергероем-одиночкой, спасающим мир, и неуязвимым как для пуль, так и для моральных терзаний. Его становление проходит постепенно, через потери, приобретения, снова потери, осознание себя и своей роли в некоей большой игре. Он получает не только физические травмы, но и щелчки по носу: «Ты ничего не знаешь, Джон Сноу»… то есть, Эрик Старгарт. Мир, к которому он привык, лущится, как луковица, с каждым разом оказываясь все сложнее и сложнее. Да, быть ладьей в чужой шахматной партии чуть менее обидно, чем пешкой, но тоже радости мало.

Криптоисторическая составляющая романа достаточно сдержана и ни в коем случае не скатывается в фанатизм и мракобесие, которыми страдают некоторые произведения, затрагивающие тему происхождения человечества и опошлившие сам жанр криптоистории. Подача историко-социологической информации в виде академических лекций (вписанных в сюжет как воспоминания о студенческих годах) помимо, собственно, введения читателя в курс дела, еще и умело моделирует общество, для которого космос, инопланетяне, всемирное правительство и приглядывающие за людьми чужеродные и в тоже время близкородственные существа – вещи знакомые, хотя и не обыденно-повседневные.

Кстати, особенно хотелось бы похвалить автора за внимание к, казалось бы, второстепенным деталям: варамайи со смытыми чертами лица, причины боязни многими людьми насекомых, этнические корни в именах персонажей, самоназвания банд Мадагаскара и т.д. Подобные мелочи, которые, к сожалению, нередко упускают и более маститые авторы, придают миру верибельность и выпуклость, помещая действие сюжета не в картонные декорации, а в вполне себе живую среду.

Увы, роман Артема Бука «Революция крови» появился несколько не в свое время. Его идеальный читатель остался в девяностых – когда на наши прилавки пришли не только хрестоматийные и уже припыленные Брэдбери, Шекли и Азимов, но и западные писатели-современники, дерзкие, молодые, активные.

Тогда, открыв книгу, можно было ожидать чего угодно. Пришельцев, балующихся евгеникой, диких банд нео-панков – история могла вывернуться, снять одну жанровую маску и нацепить другую. И читатели были к этому готовы. И жаждали этого.

Сейчас же они вынуждены выбирать между сериальными романами, выстроенными по неоднократно изжеванным шаблонам, – и экспериментальными, постмодернистскими текстами, где автор больше занимается самолюбованием, чем рассказывает историю. Ниша же между этими двумя крайностями почти пуста и практически заброшена.

Но, кажется, появился роман, который может занять в ней достойное место.
Проверим?

Олег Волков, писатель-фантаст

«Революция крови» Артёма Бука – интересная и по-своему оригинальная книга.

Интерес к чтению возникает с первой страницы и уверенно держится до самой последней. Текст насыщен причастными и деепричастными оборотами, от которых в большинстве случаев можно легко избавиться. Однако «Революция крови» всё равно читается легко, к особенностям стилистики быстро привыкаешь.

Книга заявлена как фантастика, детектив и космоопера. Да, повествование очень похоже на детектив. Налицо расследование преступления, попытка найти убийц знакомой главного героя Эрика Старгарта и тех, кто покушается на него самого. Но в первую очередь главный герой пытается выжить, выжить и ещё раз выжить.

Да, действие книги разворачивается в будущем. Да, в наличии могущественные цивилизации, полёты в космосе и другие планеты. Только в «Революции крови» начисто отсутствует подчёркнутая героичность, напускное величие и приторно-сладкое благородство. Главным героем движут вполне земные и понятные мотивы и желания: выжить, отомстить, докопаться до истины какой бы она не была.

В «Революции крови» мне очень понравились две особенности. Во-первых, возможное будущее нашей цивилизации, возможный аналог Всемирного правительства, попытка построить кастовую систему и перемешать все народы и нации до полной однородности. Одни только Тёмный век и Реформация чего стоят. Здесь же удачно вписано вмешательство шайнов, могущественной инопланетной цивилизации. Причём не тотальное вторжение (бог из машины), а очень даже продуманное и дозированное вмешательство, весьма успешное в конечном итоге.
Во-вторых, очень интересная «история галактики». Пересказывать, или хотя бы коротко объяснять её суть не буду. Главное, «история галактики» является очень хорошей основой для главной интриги повествования.

Если внимательно разобраться, то «Революция крови» является фантастикой. Добротной фантастикой, хорошей историей с хорошо продуманной интригой и логическим сюжетом. Буквально до самой последней страницы меня преследовал страх, очень не хотелось уплыть в унитаз вместе с финалом. Повествование ведётся «на грани», вместе с интригой росли напряжение и вероятность очень громкого пшика. Но, нужно признать, концовка «Революции крови» весьма логична и закономерна. В лучших традициях детектива самые замысловатые и загадочные пазлы встали таки в точно определенные места в общей мозаике.

По меркам ни разу не изданных авторов (которых редакторы не отстреливали) «Революция крови» очень даже хорошая книга со своими достоинствами и недостатками. Мне лично не жалко потраченного времени. Даже наоборот – получил немало удовольствия.